Histoire

Il y a 38 ans, un petit groupe s’est réuni pour planifier la création d’un groupe d’entraide en santé mentale. Ils étaient motivés par le manque de soutien et de services pour ceux dont un proche est atteint d’un trouble de santé mentale. Dans l’Ouest-de-l’Île, le soutien était inadéquat voir inexistant. Ils ont compensé leur manque d’argent, d’espace de bureau et de personnel par une vision, une créativité et un dévouement inlassables. Dès le début, des conférenciers ont été invités à partager leur expertise et les membres de leur famille se sont encouragés et soutenus mutuellement.

Pendant les neuf premières années, les Amis ont survécu financièrement grâce aux dons. En 1990, ils ont commencé à recevoir des fonds du ministère de la Santé et des Services sociaux, anciennement Centraide et de la Régie régionale de la Santé et des Services sociaux. Un bureau a été ouvert, des membres du personnel ont été recrutés et un programme de relève a été créé.

Un changement majeur est survenu en 1996 avec la mise en œuvre du Programme de soutien aux familles. Au départ, il s’agissait d’un projet conjoint avec Perspective Communautaire. Certains services offerts par l’hôpital ont été redistribués dans la communauté. Deux ans plus tard, les Amis ont pris le relai et nous sommes fiers d’être en mesure de fournir des conseils familiaux offerts par des conseillers professionnels.

Une autre première a eu lieu en 1999 lorsque trois membres du conseil d’administration sont allés suivre une formation en Ontario pour devenir les leaders du programme d’éducation de famille à famille NAMI. Nous offrons habituellement le cours deux fois par année. Des membres de famille touchée par un trouble de santé mentale enseignent à nos membres les aspects relatifs à la maladie. Les amis ont également inauguré le début du nouveau millénaire avec une première technologique. En 2001, ils inauguraient leur propre site Web. C’est également à cette époque que les populaires ateliers créatifs ont commencé à prendre forme. Ils aident depuis les membres de la famille à composer avec le trouble de leur proche.

En juin 2005, les Amis de la santé mentale ont remporté le prix Accolades, dans la catégorie Organisme à but non lucratif œuvrant en économie sociale, organisé par la Chambre de commerce de l’Ouest-de-l’Île. Ils se sont classés parmi les finalistes en 2009 confirmant ainsi leur rang de principale association dans ce domaine. En 2007, un conseiller de liaison est devenu disponible dans les locaux de l’Hôpital général du Lakeshore. Une fois par semaine, il offrait du soutien aux familles qui attendaient une évaluation à l’urgence ou réside dans le service psychiatrique 4-Est. Ce programme a récemment été repris par des bénévoles. Cette même année a également marqué le début des programmes de formation avec le Borderline Personality Training for Families. Ce programme psychoéducatif est considéré comme un grand succès et se poursuit avec une liste d’attente.

L’année suivante, en 2008, un conseiller se rendit dans les écoles secondaires et réalisa une présentation sur la maladie mentale, ses symptômes, ses traitements et ses ressources dans leur communauté. En 2009, nous avons commencé à offrir des services aux enfants dont un parent ou un frère ou une sœur est atteint d’un trouble de santé mentale. Ce camp d’été s’étend maintenant à une semaine. En 2010, nous avons également lancé nos cours Cap Schizophrénie. Les Amis ont reçu la certification de la FFAPAMM (Fédération des familles et amis des personnes atteintes de maladies mentales) pour leur conformité au Cadre normatif.

C’est donc grâce à la détermination remarquable de quelques-uns que les Amis ont commencé et ont évolué pour devenir l’organisation qu’ils sont aujourd’hui, comptant plus de 800 membres ! Tout au long de cette période, il y a toujours eu une constante : la force de nos membres qui font face aux troubles de la santé mentale de leur proche ainsi que la détermination à persévérer.

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